Il padrone e il suo emissario

Il padrone e il suo emissario
I due emisferi del cervello e la formazione dell'Occidente

Emisfero destro ed emisfero sinistro: una delle poche cose che tutti sanno è che il nostro cervello è
anatomicamente diviso in due metà. Già gli antichi greci speculavano sulla possibile esistenza di un cervello
bipartito, ma oggi siamo ormai al luogo comune, che tutti hanno sentito o letto da qualche parte, secondo il quale
l’emisfero destro, quello “femminile”, sarebbe adibito alla creatività e alla sensibilità, mentre quello sinistro, più
“maschile”, sarebbe predisposto alla logica e alla praticità: due modi inconciliabili di vedere il mondo.
Ma qual è la vera natura di questa dicotomia? Quanto c’è di scientifico e quanto di impreciso o fuorviante? Lo
psichiatra, neuroscienziato e studioso di letteratura Iain McGilchrist ha dedicato una vita di studi a questo
problema, ricavandone una tesi tanto affascinante e profonda quanto rigorosa e solida, basata su un approccio
interdisciplinare che spazia da Platone a Freud, da Shakespeare a Roger Sperry, neuroscienziato vincitore del
Nobel per le sue ricerche sulla specializzazione emisferica. Secondo McGilchrist, ciascun emisfero decifra la
medesima realtà in un modo coerente, ma incompatibile con quello dell’altro: l’emisfero destro fa esperienza del
mondo nella sua interezza e complessità tralasciando i dettagli, mentre l’emisfero sinistro è analitico ma per forza
di cose frammentario. Quale delle due modalità guida il nostro comportamento?
In Il padrone e il suo emissario, McGilchrist racconta l’inevitabile lotta per il potere di cui i due emisferi sono
protagonisti. I segni di questo confronto sono rintracciabili nella storia della nostra civiltà, e ancora ben visibili
nei contrasti che animano la cultura occidentale contemporanea. Oggi, in un mondo sempre più disincarnato e
dominato dalle tecnologie digitali, sembrerebbe che l’emisfero sinistro stia prendendo pericolosamente il
sopravvento su quello destro, forse cambiando per sempre il nostro modo di pensare e di comprendere la realtà
in cui viviamo.

Prodotti correlati

La lotteria dei geni

La lotteria dei geni

Kathryn Paige Harden
Storia della medicina del lavoro
Come ringiovanire invecchiando

Come ringiovanire invecchiando

Enzo Soresi, Pierangelo Garzia
L'ultimo orizzonte

L'ultimo orizzonte

Amedeo Balbi
Numeri intelligenti

Numeri intelligenti

Nick Polson, James Scott